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Val-de-Marne

Un "Plan Marshall" pour Villeneuve-Saint-Georges

« C'est une ville sinistrée et pleine de nuisances ». Philippe Gaudin ne mâche pas ses mots. Le maire de Villeneuve-Saint-Georges, commune la plus pauvre du département du Val-de-Marne, a besoin d'aide pour remettre sa ville à flot.
Un "Plan Marshall" pour Villeneuve-Saint-Georges
© DR - Philippe Gaudin

ActualitéRégion Île-de-France & Grand Paris Publié le ,

En plus de la ministre du Logement, déjà venue en décembre, pas moins d'une demi-douzaine de ministres doit s'y rendre avant la Présidentielle pour discuter engagements, investissements et rénovations. Une mobilisation qualifiée de "Plan Marshall" par l'élu. Située près de l'aéroport d'Orly, au sud de Paris, Villeneuve-Saint-Georges est surtout connue pour ses faits divers, son centre-ville paupérisé et le bruit quasi-incessant des avions qui la survolent. « Avant c'était plus vivant. Il y avait plus de classes moyennes que maintenant, on s'en sortait mieux. Dans le centre il y avait beaucoup de commerces, maintenant il n'y a plus que des kebabs », se souvient Martine Aubert, 63 ans.

Ancienne ville ouvrière et communiste, Villeneuve s'est développée autour de son imposante gare de triage de la SNCF. Mais avec la désindustrialisation, « les cheminots sont partis. à la retraite, tous les gens qui tenaient des magasins ont quitté la ville, et il n'y avait plus personne pour reprendre les commerces », ajoute Martine Aubert qui dirige une association pour les seniors dans le Nord de la commune. Et cette Villeneuvoise de naissance de constater que le centre-ville, dégradé, est devenu synonyme de logements insalubres, de squats, de déchets et de rues pas entretenues.

Taux de pauvreté à 34 %

« Le gros problème de santé publique ici c'était le plomb dans les immeubles du centre », explique le docteur Claire Watremez, qui officie dans la ville depuis 1995. « Il n'y a pas beaucoup de culture médicale chez les habitants. Et on manque de médecins, comme dans beaucoup d'endroits. Ils sont nombreux à être partis sans être remplacés », ajoute-t-elle. En 2018, le taux de chômage était de près de 18 % à "VSG" et moins de 50 % de la population payait des impôts, pour un taux de pauvreté de 34%, le double de la moyenne du département.

Fin décembre, Emmanuelle Wargon s'est ainsi rendue sur place pour annoncer une aide de 3,5 millions d'euros pour transformer des friches industrielles. « C'est une commune qui a besoin de soutien, l'État est très conscient des besoins importants à Villeneuve », a expliqué la ministre du Logement. Endettée, la Mairie fait avec des moyens limités. Les associations sportives aussi. « C'est sûr qu'on n'a pas le budget des clubs des villes autour de nous, comme Choisy ou Créteil, qui ont des subventions énormes par rapport à nous », abonde Mickaël Gun, président du Villeneuve Académie FC, le club de foot de la ville. Anciennement appelé Villeneuve Académie Football Cheminots, une autre référence à l'importance passée du rail dans la ville, ce club, créé en 2018, compte déjà 700 adhérents. « On a commencé à zéro : zéro centime, zéro matériel, zéro joueur », se souvient son président.

« On a un rôle social »

Pas d'argent, mais un discours qui séduit les parents : « On a un rôle social ici. On travaille avec les associations de la commune pour distribuer des repas et on a commencé des aides aux devoirs avec les jeunes ». Lui aussi Villeneuvois de naissance, et fier du fort tissu associatif de sa ville, il se veut confiant pour l'avenir, malgré le manque de moyens.

« Avant, les jeunes ne voulaient pas aller dans les autres quartiers “rivaux”, ils ne traversaient pas les “frontières”. Maintenant, ils trainent ensemble et les parents sont rassurés », souligne Mickaël Gun. « J'aime cette ville et les gens », confie encore Martine Aubert. « Il y a beaucoup de choses à faire avec les habitants. Si je pars, qu'est ce qui va arriver de l'association ? J'aurais l'impression de les abandonner ».

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