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Les étangs de Corot au cœur d'une polémique

Ils ont été immortalisés par le peintre qui leur a légué son nom : les étangs de Corot sont au cœur d'une polémique soulevée par des travaux de sécurisation qui, selon leurs détracteurs, « défigurent » ce site pittoresque du département.
Les étangs de Corot au cœur d'une polémique
© Les Etangs de Corot

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Situés à Ville-d'Avray, ces étangs ont été créés au XVIIe siècle afin d'alimenter les bassins du domaine national de Saint-Cloud et ont été une source d'inspiration quasi inépuisable de Jean-Baptiste Camille Corot. Au fil des ans, notamment après la tempête de 1999 et plus récemment en 2016, les digues ont toutefois laissé transparaître certaines fragilités, poussant les autorités à commander une étude de risques en 2017 qui a conclu à la nécessité de mener des travaux.

A défaut, souligne-t-on à la préfecture des Hauts-de-Seine, pas moins de 33 000 personnes être directement menacées en cas de rupture totale des barrages. « On ne veut pas être anxiogène, le but n'est pas de faire peur aux gens mais il faut quand même rappeler les faits », dit-on. Ce rappel des faits survient après plusieurs mois de polémique autour de ces travaux de consolidation, entamés en septembre 2019 et qui doivent s'achever en octobre 2021. Lancée en juin, une pétition, qui s'émeut notamment de l'abattage prévu de tilleuls centenaires pour ériger un déversoir, a ainsi recueilli 3 700 signatures.

Les opposants à ce projet, dont le budget a été chiffré à 12 millions d'euros, ont également reçu cet été le soutien de Stéphane Bern, le "monsieur Patrimoine" d'Emmanuel Macron.

« Notre château de Versailles »

« On ne remet pas en cause le renforcement des digues, ce qu'on remet en cause, c'est la construction d'un déversoir », explique Hélène Seychal, la conseillère municipale d'opposition de Ville-d'Avray à l'origine de la pétition. « Il est prévu d'abattre 14 tilleuls, il y aura définitivement un trou, c'est une catastrophe écologique et culturelle », précise-t-elle. « Que vous alliez à New York, à Londres ou à Saint-Petersbourg, vous retrouvez les tableaux de Corot avec ces arbres qu'ils vont abattre et ça c'est monstrueux ».
« Le paysage qui est celui des étangs est définitivement défiguré alors que c'est notre château de Versailles à nous », ajoute la représentante locale du Groupe national de surveillance des arbres. Deux "mises en demeure", l'une adressée au président du Centre des monuments nationaux, l'autre à la maire de la ville, viennent d'être faites par le groupe d'opposition municipale de Ville-d'Avray pour demander l'arrêt des travaux et de nouvelles études.

A la préfecture, on rappelle le « nombre important d'échanges » au cours des trois dernières années et on défend « le scénario retenu qui permet de diminuer considérablement le risque ».

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